De Mont-Ventoux is de hoogste vrij liggende berg in Frankrijk. Een majestueuze door de wind gegeselde piramide. In al zijn verlatenheid, 's winters wit van de sneeuw en in de zomer wit van de talloze keien, kan de Mont-Ventoux maar net zoals z'n pet staat je hartelijk verwelkomen of afstoten.
"De Reus van de Provence" bezit de karaktertrekken van de Provençalen, die zelf verleid en gefascineerd worden door zijn mysterie. Mild door de zon die zijn flanken een groot deel van het jaar overvloedig beschijnt, overdadig in zijn angstaanjagende droogte van de top. Zijn hellingen geven de klimmer geen moment rust. Hij is luidruchtig met zijn Mistral die zijn bergkam schoon blaast en tegelijk vriendelijk door de geuren van de mediterrane vegetatie die hem omringt. Ten slotte mystiek door de hoogtesensatie en de gevoelens van eenzaamheid die hij je geeft.

Dit is het Mekka van de wielersport, de ontmoetingsplaats bij uitstek van almaar groeiende aantallen fietsers en wandelaars die zich elk jaar op een van zijn drie beklimmingen storten. Vanuit Bédoin en Sault zijn de wegen naar Chalet Reynard heel pittoresk. Echter, van de drie wegen waarlangs je de top kan bereiken blijft die over de zuidelijke helling de beroemdste of beruchtste, want de oudste en vooral de meest spectaculaire. Deze weg, aangelegd in 1882, loopt van Bédoin over 21,6 km naar de top van de Reus van de Provence, op 1909 meter hoogte. Vanaf Malaucène, zijn 1559 m hoogte verspreid over een afstand bijna identiek.
Je passeert het mooie dorpje Baux, Sainte-Colombe en vervolgens Les Bruns. Vanaf de beroemde bocht bij Sainte-Estève neemt het stijgingspercentage flink toe. We beklimmen de combe de Rolland tot aan zijn oorsprong. Vervolgens verlaten we de ceders, groene eiken, grove dennen en heesters en bereiken we Chalet Reynard, waar een andere wereld begint: woestijnvlakten van stenen, gebleekt door de elementen.
Meanderend van vallei naar vallei baant de route zich een weg naar de hemel. Op de Col des Tempêtes blazen de winden met een ongekende kracht. De top is vlakbij, maar een ultieme inspanning rest ons nog om die te bereiken. De allerlaatste bocht is de perfecte samenvatting van de intensiteit van de beklimming. Voor meer dan 1600 m van verticale gekruiste in minder dan 22 km afstand. Sommigen hebben al te begrijpen...
Deze intense en voortdurende inspanning wordt beloond met de aanblik van een schitterend panorama, dat uniek is in Europa. Van de Mont-Blanc tot aan de Middellandse Zee, van de Monts de Vaucluse tot de Cévennes, reikt het zicht over een prachtig, divers en uitgestrekt landschap. De vlakte van het Comtat ligt aan je voeten, de Rhône is een lange zilveren draad, de Lubéron en de Alpen golven in de richting van de zee, terwijl de grote Alpentoppen onder handbereik liggen.

Zoals bij elke bijzondere plek kan de vreugde van de beklimming en de schoonheid van het schouwspel plaatsmaken voor een ware beproeving als je te maken krijgt met regen en mist. De moeilijke beklimming zal dan een huzarenstukje worden en het feit alleen dat je de top hebt bereikt zal een overwinning zijn. De reputatie van de Mont-Ventoux, de schoonheid en de moeilijkheidsgraad van de beklimming zullen menigeen ertoe brengen ooit zijn hellingen te beklimmen. De tijd die je erover doet om de top te bereiken doet er weinig toe, het gaat om het genieten op de top en de emotie bij het zien van het immense panorama.

Bernard MONDON
Association Sportive de la Police Parisienne


Mont-Ventoux

Wiki
 
Hoogte
1912 m
 
Massief
Monts de Vaucluse (Alpes)
 
Coördinaten
44° 10′ 00″ Noord
5° 16′ 60″ Est
 
Land
Frankrijk
 
Regio
Provence-Alpes-Côte d'Azur
 
Departement
Vaucluse
 


↑ Top